Chapter 9: Kinship

“Often we strike the high moral distance that separates ‘us’ from ‘them,’ and yet it is God’s dream come true when we recognize that there exists no daylight between us. Serving others is good. It’s a start. But it’s just the hallway that leads to the Grand Ballroom.

Kinship-not serving the other, but being one with the other. Jesus was not ‘a man for others’; he was one with them. There is a world of difference in that.” (188).

Chapter 9 of Tattoos on the Heart focuses on kinship. The idea of kinship is something I’ve been reflecting on this semester. It is something that I want to be. It’s difficult work. Serving the other is easy. Making a positive change in the world is something I’ve long strived for and is why I am majoring in Public Policy. I am privileged to be a middle-class, Catholic White Male who has two loving parents and attends a prestigious university. Outside of being Gay, I hold every privilege that society gives. It is too easy for me to slip into the false mindset that I’m a giver and those on the margins are the receivers.

My experience on Alternative Spring Break in El Salvador has had a profound impact on me. The people of El Salvador, and especially my host Madre, Morena, opened up their hearts, experiences, and pain with me. Hearing the first-hand accounts of our host families escape from a military perpetrated massacre, seeing the bloody pictures of the six murdered priests at UCA, and hearing the stories of those whose loved ones were killed trying to migrate to the U.S. broke my heart repeatedly. In sharing with their pain and experiences I’ve found God and a calling to be with the people living in the margins. I won’t pretend to know that I fully comprehend kinship and how to put it in action but I know that Jesus is calling me to do so. He is calling us all to.

“Con frecuencia, logramos a la alta distancia moral que nos separa a ‘nosotros’ de ‘ellos’, y sin embargo, es el sueño cumplido de Dios cuando reconocemos que no existe la luz del día entre nosotros. Servir a los demás es bueno. Es un comienzo. Pero es sólo el pasillo que conduce al Gran Salón de Baile.

La hermandad no es servir al otro, sino ser uno con el otro. Jesús no era ‘un hombre para los demás’: era uno con ellos. Y hay una gran diferencia en eso” (202).

El capítulo 9 de “Tatuajes en el corazón” se centra en la hermandad. He estado reflexionando este semestre sobre la idea de la hermandad. Es algo que quiero ser. Es un trabajo difícil. Servir a la otra persona es fácil. Me he esforzado hacer un cambio positivo en el mundo, y es por esta razón que tengo una concentración en las Políticas Públicas. Soy privilegiado de ser un hombre católico de la clase media que tiene dos padres amables y asiste una universidad prestigiosa. Además de ser homosexual, tengo cada privilegio de la sociedad. Es tan fácil para mí tener una perspectiva falsa en la que yo les doy a las personas en los márgenes y ellos reciben de mí.

Mi experiencia de ASB en El Salvador me impactó profundamente. La gente de El Salvador, especialmente mi “host” madre (mi madre de acogida), Morena, abrieron sus corazones y hablaron abiertamente conmigo sobre sus experiencias y sufrimiento. Mi corazón se rompió cuando oí los testimonios de su escape de un masacre militar, vi fotos de seis sacerdotes que fueron asesinados en UCA, y oí las historias de las personas amadas quien fueron asesinadas cuando trataron de emigrar a los EEUU. A través de experimentar este sufrimiento con estas personas, he descubierto a Dios y una llamada para pasar tiempo con las personas marginadas. No completamente entiendo la hermandad o cómo implementarla en mi vida, pero yo sé que Jesús me llama a hacerlo. Él nos llama a todos nosotros a hacerlo.

Evan is the 2nd on the Left. The SMSP ASB El Salvador Group with our Host Families in Guarjila. Evan Swinehart is a junior in the Ford School of Public Policy studying U.S. Immigration and Asylum Policy with a focus on Latin America. He is the Student Coordinator for MAGIS and is a member of the Faith Doing Justice Team. He went on the ASB trip to El Salvador this Spring Break. He seeks to build a more inclusive church and society that embraces every person.

Esta es una foto del grupo de “Spring Break Alternativa” en El Salvador con la familia anfitriona de los estudiantes. Evan es la segunda persona desde la izquierda. Evan Swinehart está en su tercer año en La Escuela de Las Políticas Públicas de Ford, y estudia la inmigración y política de asilo de los EEUU con un enfoque en América Latina.  Es el coordinador estudiantil de MAGIS y es un miembro del equipo de la Fe Haciendo Justicia. Evan participó en el viaje de ASB en El Salvador durante las vacaciones. Quiere crear una iglesia más inclusiva y una sociedad que valora a cada persona.